La importancia de la taurina en los gatos

La taurina es un componente esencial en la alimentación de los gatos, proporcionando múltiples beneficios para su salud y bienestar. Aunque los gatos son carnívoros por naturaleza, no pueden sintetizar taurina de manera eficiente en sus propios cuerpos, por lo que deben obtenerla a través de su alimentación. En este artículo, descubriremos la importancia de la taurina en la dieta de los gatos y cómo asegurarnos de que están recibiendo la cantidad adecuada para mantener su vitalidad y prevenir enfermedades. Acompáñanos en este recorrido por el mundo de la taurina y descubre por qué es crucial para garantizar la buena salud de nuestros queridos felinos.

La importancia de la taurina en los gatos

VSPara los gatos, la taurina se considera un aminoácido esencial porque sus cuerpos no pueden sintetizar la cantidad suficiente para satisfacer sus necesidades. En otras palabras: la taurina debe ser aportada necesariamente a través de los alimentos. En caso de deficiencia, el impacto sobre la salud del animal es extremadamente grave.

La taurina es muy conocida por el gran público porque, al igual que la cafeína, es uno de los principios activos que contienen las bebidas energéticas. Por sus propiedades estimulantes reduciría la fatiga y mejoraría el rendimiento físico y mental. Pero no es sólo el interior Toro rojo o Energía monstruosa que encontramos taurina! Se encuentra de forma natural en muchos productos alimenticios crudos, pero también en la comida industrial para gatos, especialmente como aditivo alimentario.

Como bien podrás imaginar, si nos aseguramos de añadir taurina a las croquetas o a las gachas de nuestros compañeros de cuatro patas, no es que nuestros compañeros de cuatro patas puedan estar de fiesta toda la noche. ¡sino porque esta sustancia es esencial para tu salud!

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Resumen

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¿Qué es la taurina y por qué es importante para los gatos?

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La fórmula química de la taurina es C.2h7NO3S.

En 1827, el médico alemán Friedrich Tiedemann y su compatriota, el químico Leopold Gmelin, descubrieron un nuevo aminoácido, cuyo nombre científico era ácido 2-aminoetanosulfónico. La llamaron taurina porque fueron los primeros en aislarla en la bilis de toro. Pero la taurina también se encuentra en la carne y los intestinos de todos los animales; se encuentra en cantidades especialmente grandes en el hígado de salmón, ternera y pollo.

Aunque la taurina no forma parte de la composición proteica, sigue siendo esencial porque participa en muchos procesos metabólicos. En los gatos, es necesario para el desarrollo del cerebro, la reproducción y el buen funcionamiento del corazón y la visión. A pesar de su importancia crucial, el hígado de nuestros amigos felinos no produce taurina en cantidades suficientes y, por lo tanto, debe consumirse a través de los alimentos. Por lo tanto, se debe tener cuidado de que la comida para gatos contenga suficiente taurina.

¿Cuánta taurina necesita un gato?

Un gato adulto que pese una media de 4,5 kg necesita consumir al menos 20 mg de taurina en su dieta cada día. Con algunas excepciones, como la tuna, las plantas no contienen taurina. Por el contrario, la carne, el hígado y el corazón de los animales contienen cantidades importantes. Los gatos que viven y cazan al aire libre y por tanto comen muchos ratones cubren en gran medida sus necesidades de taurina.

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Para un animal alimentado con una dieta BARF (a base de carne cruda), la ingesta de taurina también será suficiente, ya que 100 g de carne de vacuno, por ejemplo, contienen alrededor de 30 mg. El hígado de res contiene más del doble. El contenido de taurina en el pescado también es muy elevado: ¡60 mg/100 g de peso fresco en el salmón de piscifactoría y hasta 108 mg/100 g en el bacalao!

Si preparas una ración casera (comida casera para gatos) para tu querida bola de pelo y está bien equilibrada (con mucha carne o pescado fresco), no tendrás miedo de sufrir una deficiencia de taurina… ¡siempre que prestes atención a la cocción! De hecho, la taurina se destruye con el calor cuando éste es muy elevado. Por eso, es importante no cocinar demasiado la carne o el pescado (evite freír o hervir durante demasiado tiempo). Esta es una de las razones por las que debes evitar el uso de pescado enlatado (por ejemplo, atún enlatado) como principal fuente de proteínas, ya que la taurina se destruye durante el proceso de fabricación. Más concretamente, durante la fase de esterilización, que es un tratamiento térmico a más de 100°C.

Taurina en comida para gatos y piensos secos

Lo que ocurre con el atún enlatado también se aplica a la comida industrial para gatos: durante su producción, estos alimentos están expuestos a altas temperaturas que destruyen la taurina.

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Para compensar este problema, los fabricantes de puré y croquetas añaden taurina en cantidades significativas en una forma resistente al calor durante la producción. Por este motivo, la taurina aparece sistemáticamente en la lista de aditivos.

Por lo tanto, la comida seca para gatos sin cereales, que suele ser muy rica en proteínas animales, no contiene necesariamente más taurina que otros tipos de comida seca. Como probablemente habrás comprendido, la cantidad de taurina disponible no depende directamente de la cantidad de carne utilizada en la receta, sino de la cantidad de taurina añadida como aditivo.

Esta adición también es obligatoria, ya que el requerimiento mínimo de taurina para la comida para gatos es de 25 mg/100 kcal y para patés, mousses y otras bolsitas frescas para gatos es de 50 mg/100 kcal.

¿En qué casos hay que temer un defecto y cuáles son las consecuencias?

Si su pequeño compañero come mucha carne fresca (cruda o ligeramente cocida), debería cubrir todas sus necesidades de taurina a través de su dieta. Lo mismo se aplica si se le alimenta con pienso o comida para gatos, ya que estos alimentos están suficientemente enriquecidos con taurina.

¡Sin embargo, este no es el caso de la comida industrial para perros! Por lo tanto, los gatos que sólo reciben comida seca/comida para perros durante un largo período de tiempo eventualmente sufrirán una deficiencia de taurina. Lo mismo se aplica a los gatos que siguen una dieta vegetariana o vegana, ya que las plantas no contienen taurina, salvo algunas excepciones.

Por lo tanto, los casos de deficiencia de taurina siguen siendo relativamente raros, ¡y afortunadamente! Aunque los síntomas de la deficiencia de taurina no suelen aparecer hasta después de un tiempo (entre 6 meses y 2 años), suelen ser bastante graves. Destacamos especialmente:

  • Degeneración de la retina, que puede provocar una pérdida irreversible de la visión;
  • un debilitamiento del sistema inmunológico;
  • enfermedad cardíaca, miocardiopatía dilatada;
  • Trastornos reproductivos.

Además, una perra preñada con deficiencia de taurina provoca que los gatitos sufran retrasos en el crecimiento y/o trastornos del desarrollo (cifosis torácica, parálisis espástica).

La salud de tu gato es muy valiosa, pero te puede costar muy cara

Vacunación, control, accidente o enfermedad: las estadísticas muestran que los franceses gastan entre 150 y 200 euros al año en los gastos veterinarios de su gato. Esto es sólo un promedio, ya que la calificación puede aumentar rápidamente si hay un problema grave. No es raro que una operación cueste más de 1.000 euros, por ejemplo. Afortunadamente, existen pólizas de seguro que pueden reembolsar estos costos de atención médica.

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La importancia de la taurina en los gatos

¿Qué es la taurina?

La taurina es un aminoácido esencial para los gatos. Aunque algunos animales, como los perros, pueden producir taurina por sí mismos, los gatos no pueden sintetizarla adecuadamente, por lo que deben obtenerla a través de su alimentación.

Funciones de la taurina en los gatos

La taurina cumple diversas funciones vitales para la salud de los gatos:

  1. Salud ocular: La taurina es esencial para mantener una buena salud ocular en los gatos. Ayuda a prevenir enfermedades oculares como la degeneración de la retina, la ceguera nocturna y otros problemas relacionados.
  2. Salud cardíaca: Este aminoácido también desempeña un papel crucial en la salud del corazón de los felinos. Contribuye a mantener un ritmo cardíaco regular y a prevenir enfermedades cardíacas.
  3. Salud reproductiva: La taurina juega un papel importante en la reproducción de los gatos. Ayuda al desarrollo adecuado de los fetos y contribuye a la salud reproductiva de las hembras durante el ciclo de cría.
  4. Salud metabólica: La taurina participa en diversos procesos metabólicos del organismo felino, incluyendo la digestión y asimilación de grasas.

¿Dónde se encuentra la taurina?

La taurina se encuentra principalmente en alimentos de origen animal. Carne de pollo, carne de res y pescado son fuentes ricas en taurina. Muchas marcas de alimentos para gatos también agregan suplementos de taurina para asegurar que las necesidades nutricionales de los felinos estén cubiertas.

¿Qué sucede si mi gato tiene deficiencia de taurina?

Una deficiencia de taurina puede tener graves consecuencias para la salud de los gatos. Algunos síntomas de deficiencia de taurina incluyen problemas oculares, problemas cardíacos, disminución de la fertilidad, retraso en el crecimiento e incluso la muerte. Por esta razón, es fundamental proporcionar una alimentación adecuada y equilibrada que contenga los niveles requeridos de taurina.

Recomendaciones de alimentación

Siempre es importante consultar con un veterinario para asegurar que la alimentación de tu gato sea la adecuada. Asegúrate de proporcionarle una dieta equilibrada que incluya alimentos ricos en taurina. Existen diferentes opciones de alimentos para gatos en el mercado, algunos específicamente formulados para cubrir las necesidades nutricionales de los felinos.

En conclusión, la taurina desempeña un papel crucial en la salud de los gatos. Su ingesta adecuada contribuye a mantener una buena salud ocular, cardíaca, reproductiva y metabólica. Asegúrate de proporcionar una alimentación equilibrada que cubra los requerimientos de taurina de tu gato para asegurar su bienestar a largo plazo.

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